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Mulher na Índia acusa marido de a obrigar a ter “sexo não natural”. Juiz diz que não se trata de crime

Um juiz indiano rejeitou a queixa de uma mulher que acusava o marido de ter praticado “sexo não natural”, porque, segundo a lei indiana, não é ilegal um marido obrigar a mulher a praticar atos sexuais.

A decisão, proferida na semana passada pelo Tribunal Superior de Madhya Pradesh, evidencia uma lacuna legal na Índia que não criminaliza a violação conjugal por um marido relativamente à sua mulher, se esta tiver mais de 18 anos.

Há anos que os ativistas tentam mudar a lei, mas enfrentam os conservadores que argumentam que a interferência do Estado poderia destruir a tradição do casamento na Índia.

O Tribunal Superior de Deli proferiu um veredito dividido sobre a questão em 2022, o que levou os advogados a apresentar um recurso no Supremo Tribunal do país que ainda está à espera de ser ouvido.

De acordo com o despacho do Supremo Tribunal de Madhya Pradesh, a mulher disse à polícia que o marido foi à sua casa em 2019, pouco depois de se terem casado, e cometeu “sexo não natural”, ao abrigo da Secção 377 do código penal indiano.

A ofensa inclui “relações carnais não consensuais contra a ordem da natureza com qualquer homem, mulher ou animal” e foi historicamente usada para processar casais do mesmo sexo que se envolveram em sexo consensual, antes de o Supremo Tribunal descriminalizar a homossexualidade em 2018.

De acordo com os documentos do tribunal, a mulher alegou que o ato aconteceu “em várias ocasiões” e que o marido ameaçou divorciar-se dela se ela contasse a alguém sobre isso. A mulher acabou por contar à mãe, que a encorajou a apresentar queixa em 2022, segundo o tribunal.

O marido contestou a queixa da mulher em tribunal, com o advogado a afirmar que qualquer “sexo não natural” entre o casal não era criminoso, uma vez que são casados.

Ao proferir a sentença, o juiz Gurpal Singh Ahluwalia chamou a atenção para a isenção de violação conjugal na Índia, que não considera crime um homem forçar a mulher a ter relações sexuais, uma herança do domínio britânico mais de 70 anos após a independência.

“Quando a violação inclui a inserção do pénis na boca, na uretra ou no ânus de uma mulher e se esse ato for cometido com a respetiva esposa, com idade não inferior a quinze anos, então o consentimento da mulher torna-se irrelevante… A violação conjugal não foi reconhecida até agora”, afirmou o juiz.

O Supremo Tribunal da Índia alargou o consentimento conjugal dos 15 para os 18 anos num acórdão histórico de 2017.

Segundo a decisão do tribunal, a mulher também acusou os sogros de assédio mental e físico “por não terem cumprido a exigência do dote”. O julgamento está pendente.

As observações de Ahluwalia voltaram a levantar questões sobre o tratamento dado pela Índia às mulheres, que continuam a enfrentar a ameaça de violência e discriminação numa sociedade profundamente patriarcal.

A maior democracia do mundo, com 1,4 mil milhões de habitantes, deu passos significativos na aprovação de leis para melhor proteger as mulheres, mas advogados e ativistas dizem que a sua relutância em criminalizar a violação conjugal deixa as mulheres sem proteção adequada.

De acordo com o Inquérito Nacional de Saúde Familiar de 2019-2021 do Governo da Índia, 17,6% de mais de 100.000 mulheres com idades entre os 15 e os 49 anos inquiridas disseram que não conseguiam dizer que não ao marido se não quisessem ter relações sexuais, enquanto 11% pensavam que os maridos tinham justificação para bater ou espancar a mulher caso ela recusasse.

As mulheres que denunciam uma violação na Índia dispõem de algumas possibilidades de ação judicial contra os maridos. Por exemplo, podem pedir uma ordem de restrição ao abrigo do direito civil ou apresentar queixa ao abrigo da Secção 354 do Código Penal indiano, que abrange a agressão sexual sem ser a violação, e da Secção 498A, que abrange a violência doméstica.

Estas leis são susceptíveis de interpretação e os juízes podem utilizá-las para impor penas de prisão por agressão sexual nos casos em que uma mulher casada alega ter sido violada, mas muitas não o fazem, declarou à CNN a advogada Karuna Nundy.

Segundo um estudo de 2022, muitas mulheres casadas são ignoradas quando tentam apresentar queixa à polícia.

O estudo examinou registos de três hospitais públicos de Mumbai de 2008 a 2017 e descobriu que de 1.664 sobreviventes de violação, nenhum caso de violação foi registado pela polícia. Pelo menos 18 dessas mulheres apresentaram queixa de violação conjugal à polícia, incluindo dez mulheres que alegaram ter sido violadas por um antigo parceiro ou marido.

Segundo o relatório, quatro mulheres foram explicitamente informadas pela polícia de que não podiam fazer nada, uma vez que a violação conjugal não era considerada crime.